An encounter with François Michelin, 20.01.2010Rencontre avec François Michelin, 20.01.2010Встреча с Франсуа Мишленом, 20.01.2010Encuentro con Francois Michelin, 20.01.2010

michelin Fraternal humility—the habit of serving others—far from being an obstacle to business is the condition for its success.  In forty years, François Michelin lead his company from tenth to first place in the ranking of the world’s largest firms in its sector.

By Alexandre Havard
(Translation from French, Anthony Salvia)
François Michelin was 28 years old when he took over as head of the large industrial concern, Michelin, in 1954. Ever since, he has occupied the office of Edouard Michelin, his grandfather and the founder of the company, who died in 1940.  It is a small space notable for its modesty. Some years ago, François Michelin received in his office an employee who was about to retire.   The employee recalled that when he was sixteen years old, his job was to deliver mail throughout the company.  One day, he was asked to deliver a letter to Edouard Michelin personally.  He knocked on the door of his office, and Edouard said, “Please come in, monsieur [trans., sir], and have a seat.”  This sign of respect on the boss’s part made a strong impression on the young employee.  Edouard’s words and demeanor remained in the employee’s heart from that day on.  The founder of the company showed deep respect for other people no matter the station they occupied in life.

François Michelin is heir to this tradition.  He is aware that “monsieur” is a contraction of “mon seigneur” [trans., my lord].  It means recognizing that each person is unique and possesses a part of the truth, which only he possesses.

When François Michelin speaks, his language is simple, accessible to all, a language that workers, trade unionists and managers understand:  “If I use simple words when I speak, it is to be sure I understand what I am saying.”   This is no mere witticism, but an expression of profound respect for the people he is addressing.

I recently visited Michelin at his company’s headquarters in Clermont-Ferrand in central France.  In our two and a half hour conversation, he had to take important telephone calls on three occasions.  These calls, as I learned later, concerned a campaign of calumny against him being waged in the media.  And yet Michelin did not seem in the least perturbed by the affair, which must have been very unpleasant for him.  He was completely absorbed in our conversation.  He would return smiling, apologize, look me straight in the eye, and pick up the conversation where we left off.  In François Michelin one observes self-mastery, serenity, and, above all, respect for other people, for each unique and irreplaceable person, and a strong desire to serve.

michelin 4“What strikes me about François Michelin,” says Carlos Ghosn, CEO of Reanult, “is the attention he pays to people, his concern to foster the growth of the people around him.  He has great ambition for his firm, but an ambition that is not destructive of those who are there to help him realize it… His interior self is even stronger than his captain-of-industry self.”

To serve others, first you have to know how to listen to them.   “Look at my ears,” François Michelin told us.  “They have fallen off.  It is my best qualification.”

For François Michelin “to help a person become himself, this is what counts above all.”  It was this spirit that allowed Marius Mignol, a typographical worker without formal education, to invent the radial tire that revolutionized the industry.  When he was hired, Mignol was supposed to work in the company’s print shop, but Edouard Michelin told the firm’s head of personnel: “Don’t judge by appearances…Remember that one must chip away at the stone in order to find the diamond hidden within.”

Mignol was assigned to a commercial position dealing with export markets.  One day, Edouard Michelin noticed a strange slide ruler on his desk.  Mignol had invented it to more quickly convert exchange rates.  Edouard exclaimed: “This man is a genius!”  Mignol turned out to be a man of extraordinary imagination.  He was transferred to the research division at a time when the conventional tire had reached its limits because of its tendency to overheat at high speeds.  To study the variations in heat inside the conventional tire, Mignol imagined a “fly cage,” as he called it.  He proceeded to design a tire whose sides were replaced by radial metallic cables with space between them.  The resulting tire proved revolutionary.  It was because Edouard Michelin was more interested in people than in things that Marius Mignol was able to discover his talents and put them at the service of others.

François Michelin’s respect for people and desire to serve them is not just a necessity of the spiritual order, an act of fraternal humility; it is also a matter of good sense.  “It is often said that facts are stubborn, but in reality it is we who are stubborn,” he says.  We refuse to accept facts; we refuse to accept the truth about man.  We fix our attention on things, whereas “the most powerful engine of enterprise, as Edouard Michelin liked to say, is human energy.”

Fraternal humility—the habit of serving others—far from being an obstacle to business is the condition for its success.  In forty years, François Michelin led his company from tenth to first place in the ranking of the world’s largest firms in its sector.Смиренное братское служение людям – отнюдь не препятствие для успешного бизнеса. За сорок лет руководства компанией Michelin Франсуа Мишлен вывел ее с десятого на первое место в мире по отрасли.

Александр Дианин-Хавард

Франсуа Мишлену было всего 28 лет, когда в 1954 году он встал во главе крупного промышленного концерна Michelin. С тех пор он занимал кабинет своего деда, Эдуарда Мишлена, основателя компании, скончавшегося в 1940 году. Это очень маленькое и скромное помещение. Однажды Франсуа Мишлен принимал здесь работника, собиравшегося на пенсию, и тот рассказал, как он начинал свою работу в компании в возрасте 16 лет с разноса корреспонденции внутри компании. Однажды его попросили вручить послание лично Эдуарду Мишлену. Курьер осторожно постучался в дверь кабинета босса и услышал: “Проходите, месье. Садитесь”. И эти слова Эдуарда Мишлена буквально потрясли тогда еще юношу-курьера, целый день он ходил под впечатлением такого знака уважения, которое Эдуард Мишлен оказывал всем людям, вне зависимости от их социального статуса.

И Франсуа Мишлен продолжил эту традицию. Ведь он знает, что французское слово monsieur является упрощенным вариантом от mon Seigneur (мой Господь). Это словно знак того, что каждая человеческая личность уникальна и неповторима и воплощает ту часть единой Истины, которой обладает только этот конкретный человек.

Франсуа Мишлен изъясняется ясным и простым языком, понятным одинаково рабочим, управленцам и профсоюзным деятелям. “Если я выражаюсь в разговоре простыми словами, то могу быть уверенным в том, что понимаю, что говорю” – говорит Мишлен. И это не просто образная фраза, но прежде всего, знак уважения к людям, к которым он обращается.

Недавно я встретился с Франсуа Мишленом в штаб-квартире его компании в Клермон-Ферране в центре Франции. Во время нашей беседы, длившейся два с половиной часа, он успел сделать три очень важных телефонных звонка. Как я узнал позже, эти звонки касались клеветнической кампании развернутой против него в прессе. И при этом Мишлен никак не выглядел удрученным этой кампанией, которая очевидно была ему неприятна. Он, казалось, был полностью поглощен нашей беседой, улыбался, смотрел мне прямо в глаза, извинялся за неожиданные паузы и просил напомнить, на чем мы остановились. В его облике и характере заметно умение владеть собой, спокойствие и, прежде всего, глубокое уважение к другому человеку как уникальной личности, сочетающееся с огромным желанием служить.

michelin 4“Что меня поражает в личности Франсуа Мишлена – рассказывает Карлос Госн, президент Рено – это то внимание, которое он уделяет людям, его забота о дальнейшем росте тех людей, которые его окружают. Да у него большие амбиции в отношении своей компании, но это не те деструктивные амбиции, которые направлены на собственную эгоистичную самореализацию. Его внутренне, духовное “я” значительно сильнее, чем “эго” крупного бизнес-лидера”.

“Для того, чтобы служить другим людям, нужно сначала научиться выслушивать их  - с юмором говорит Франсуа Мишлен. – Посмотрите на меня – я лопоух, и это лучшее тому свидетельство.”

Превыше всего для себя Франсуа Мишлен ставит возможность “помочь человеку стать самим собой”. Именно благодаря духу этого принципа Марюс Миньоль, простой типографский рабочий, не имеющий формального образования, изобрел радиальную шину, совершившую переворот во всей мировой шинной индустрии. Когда Миньоля нанимали  в компанию, ему планировали предоставить работу в полиграфическом отделе. Но Эдуард Мишлен сказал начальнику отдела кадров: “Не слишком судите о человеке по первому впечатлению. Помните, что иногда нужно разгребать камни снаружи, для того, чтобы найти алмаз, скрытый внутри”.

Миньоль был назначен на должность менеджера в коммерческий отдел, ведающий экспортом продукции. Однажды Эдуард Мишлен обнаружил на столе у Миньоля странный предмет, наподобие логарифмической линейки. Выяснилось, что работник сам сконструировал его для того, чтобы быстрее вычислять курсовую разницу различных валют. “Этот человек -гений” – воскликнул изумленный босс. Миньоля перевели в исследовательский отдел. Как раз к этому времени обычные покрышки уже себя изживали из-за того, что перегревались на высоких скоростях. Изучая нагревание в различных типах шин, Миньоль пришел к техническому решению, по которому по бокам покрышки проходили радиально направленные металлические нити. Это оказалось поистине революционным изобретением, и произошла она потому, что Эдуарда Мишлена всегда больше интересовали люди, нежели вещи. Именно это позволило Марюсу Миньолю раскрыть свои таланты, и поставить их на службу обществу.

Уважение, которое Франсуа Мишлен проявляет к людям, желание служить им – это явление не только духовного порядка, акт братского смирения, но, также и проявление здравого смысла. “Часто говорят, что факты – упрямая вещь, но, на самом деле, упрямцы – это мы сами”, – говорит он. Мы отказываемся принять непреложные факты, мы отказываемся принять истину о человеке. Фиксируя наше внимание на материальных вещах, мы забываем, что “главной движущей силой предприятия, по словам Эдуарда Мишлена является человеческая энергия.”

Смиренное братское служение людям – отнюдь не препятствие для успешного бизнеса. За сорок лет руководства компанией Michelin Франсуа Мишлен вывел ее с десятого на первое место в мире по отрасли. L’humilité fraternelle - l’habitude se servir l’autre – loin d’être un obstacle au développement de l’entreprise commerciale, est la condition de son succès. En quarante ans François Michelin a mené la manufacture de la dixième place à la première place mondiale.

Par Alexandre Havard
Lorsqu’en 1954 François Michelin devient gérant de la société Michelin, il a 28 ans. Son grand père Edouard Michelin, le fondateur de l’entreprise, était mort en 1940. François occupe le bureau de son grand père Edouard, un petit bureau resté célèbre par sa sobriété. Un jour, dans les années soixante, un employé partant à la retraite est reçu par François Michelin dans ce même bureau. C’est avec une grande émotion qu’il raconte alors à son patron que lorsqu’il avait 16 ans et que son travail constituait à distribuer le courrier de l’entreprise, on lui avait demandé un jour de remettre une lettre en personne à Edouard Michelin. Très impressionné il se présente au bureau d’Edouard qui le fait entrer en lui disant “bonjour monsieur, veuillez entrer et vous asseoir”. Cette marque de déférence de la part du grand patron l’avait profondément marqué. Ces mots sont restés gravés jusqu’à ce jour dans son esprit et dans son cœur. Le fondateur de la société manifestait un profond respect pour les personnes quelque soit leur position sociale.

François Michelin a hérité de cette tradition. Pour lui, dire “Monsieur” c’est dire “Mon seigneur”, c’est reconnaître dans l’autre cet être unique qui possède cette partie de la vérité que je ne possède pas.

Le langage de François Michelin est un langage simple, accessible à tous, un langage  que comprennent les ouvriers, les syndicalistes, les managers: “Si j’utilise des mots simples quand je parle, c’est simplement pour être sûr de comprendre ce que je dis, a-t-il coutume de dire”. “Comprendre ce que je dis”, ce n’est pas une formule facile, mais l’expression d’un profond respect pour les personnes auxquelles il s’adresse. 

Durant notre conversation de deux heures et demi au siège de la société à Clermont- Ferrand, François Michelin fut obligé à trois reprises de s’absenter quelques instants pour répondre à des coups de fils importants. J’appris par la suite qu’une campagne de calomnie avait été lancée contre lui dans la presse et que c’était la raison pour laquelle il avait dû à trois reprises interrompre notre discussion. Pourtant François Michelin n’a pas l’air préoccupé par ces nouvelles, mauvaises pour lui. Il ne semble “préoccupé” que par notre entretien. Il revient en souriant, s’excuse, me regarde droit dans les yeux, et nous reprenons notre discussion là où elle s’était arrêtée. Chez François Michelin on observe une grande maîtrise de soi, beaucoup de sérénité, mais avant toute chose, on observe un grand respect pour les personnes, pour chaque personne unique et irremplaçable, et un grand désir de servir.

michelin 4“Ce qui me frappe chez François Michelin, affirme Carlos Ghosn, PDG de Renault, c’est l’attention aux hommes… son souci de faire grandir les hommes autour de lui. Il a une très grande ambition pour son entreprise, mais une ambition qui n’est pas destructrice des hommes qui sont là pour là réaliser… L’homme intérieur est encore plus fort que le capitaine d’industrie”.

Pour servir les autres il faut d’abord savoir les écouter. “Regardez mes oreilles, nous dit François Michelin, elles sont décollées. C’est mon plus beau diplôme”.

Pour François Michelin “aider l’homme à devenir ce qu’il est, voilà ce qui compte avant tout”. C’est cet esprit Michelin qui a permis que Marius Mignol, un ouvrier typographe sans formation intellectuelle, devienne l’inventeur du pneu radial qui révolutionna toute l’industrie du pneumatique. Lorsqu’il fut embauché, Mignol aurait dû être envoyé à l’imprimerie de la manufacture, mais Edouard Michelin s’adressa au chef du personnel en ces termes: “Ne t’arrête pas aux apparences. Souviens toi qu’il est nécessaire de casser la pierre pour y trouver le diamant caché à l’intérieur”.

Mignol fut nommé au service commercial chargé des marchés d’exportation. C’est là qu’un jour Edouard Michelin remarqua une curieuse règle à calcul sur sa table. Mignol l’avait conçu pour convertir plus rapidement les devises. Edouard s’écria: “Cet homme est un génie!”. Mignol s’averra être un homme d’une imagination extraordinaire. On le mute donc au service de recherche à un moment où le pneu conventionnel avait atteint ses limites en raison de son échauffement à grande vitesse. Pour étudier les flux de chaleur dans un pneu, Mignol imagine la “cage à mouche”, un pneu dont les flancs étaient remplacés par des câbles métalliques radiaux et très espacés. Le pneu qui résultat de ces recherches s’averra révolutionnaire. C’est parce qu’Edouard Michelin s’intéressait aux hommes plus qu’aux choses que Marius Mignol put découvrir ses talents et les mettre au service des autres.

Pour François Michelin respecter et servir l’homme n’est pas seulement une nécessité d’ordre spirituelle, un acte d’humilité fraternelle. C’est aussi une question de bon sens. “On dit souvent que les faits sont têtus, affirme-t-il, mais en réalité c’est nous qui sommes têtus”. Nous refusons d’accepter les faits, nous refusons la vérité sur l’homme. Nous portons notre attention sur les choses, alors que “le moteur le plus puissant de l’entreprise, comme aimait l’affirmer Edouard Michelin, c’est l’énergie humaine”.

L’humilité fraternelle - l’habitude se servir l’autre – loin d’être un obstacle au développement de l’entreprise commerciale, est la condition de son succès. En quarante ans François Michelin a mené la manufacture de la dixième place à la première place mondiale…